尾道の不思議
 西国寺、仁王門 

 仁王様のお働きを知ってますか。仁王さんは阿(あ)形と吽(う)形があります。阿形さんは口をあけ、仏門に立って魔物を追い払う。吽形さんは口を閉じて信仰の有無を確かめ、仏門を通すお役目です。右側が阿で左が吽なのです。仁王さんは前方をにらんでるだけでなく仁王門を入る人が、両側の仁王さんからにらまれる位置があるんです。
 ところで仁王さんの風になびく衣、それは境内に鳴り響く仏法の声と、仏法を求めに行く人との間に生じる気合いの象徴なのです。ちなみに西国寺の仁王さん、その昔、尾道の町を歩き回ってしようがなかったらしいと、昔話に載ってました。

仁王像



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