どうして宇宙に空気はないの?

 たしかに、宇宙には地球のような空気はありません。地球の空気の成分は、約80%が 窒素(ちっそ)、約20%が酸素(さんそ)、そのほか、アルゴンや二酸化炭 素(にさんかたんそ)などが、ほんの少しふくまれています。

 では、地球以外のほかの星をみてみましょう。金星と火星には、空気ににたものがあり ますが、地球の空気とちがって、ほとんどが二酸化炭素です。

 また、金星や火星より小さい水星や月には空気というものがありません。なぜなら、地 球とくらべて、水星や月の引力は弱いからなのです。

 引力というのは、物を自分の方に引っぱる力のことをいいます。水星や月は、この物を 引っぱる引力がとても弱いために、星の表面に空気をひきつけておくことが できないのです。

 つまり、空気は、引力の強い星の表面だけに集まるものなのです。引力の弱い星や、星 と星の間の宇宙のような、引力の弱いところにはないのです。

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