宇宙に酸素はあるの?

 空気中には、たくさんの酸素(さんそ)がふくまれています。空気のおよそ20%は酸 素です。

 地球には、空気中の酸素のほかにも、たくさんの酸素があります。たとえば水は、酸素 と、水素(すいそ)が結びついてできたものです。しかし宇宙には、地球の 空気のように、宇宙服をつけなくても呼吸(こきゅう)ができるような、十分な酸素がふ くまれている空気があるところは見つかっていません。

 ただし、宇宙にも酸素はあるのです。たとえば、金星の空気は、ほとんどが二酸化炭素 (にさんかたんそ)からできていますが、二酸化炭素というのは、酸素と炭 素(たんそ)が結びついてできたものだからです。

 また、火星には、水も、二酸化炭素もありますし、木星や土星のまわりを回る衛星(え いせい)のなかには、氷でおおわれているものもあります。氷は水ですから、 酸素があるといえます。

そして、土星のわも氷でできています。太陽は、そのほとんどが、 水素とヘリウムというガスからできていますが、ほんの少しだけ酸素があ ることがわかっています。星座をつくっている星は、太陽と同じような星ですから、やは り酸素があると考えられます。  つまり、地球ほどはないにしても、酸素は、宇宙のいろいろな所にあるのです。

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